Satellites

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Littéralement, les satellites sont des objets célestes, naturels ou artificiels, qui sont mis en mouvement de façon périodique sous l'effet de la gravité exercée par un corps de plus grande importance. Utilisés depuis plus de 50 ans, les satellites sont lancés dans l'espace dans le cadre de missions spécifiques qui remplissent des objectifs très variés :

  • prévision météorologiques et étude de l'évolution du climat ;
  • compréhension du fonctionnement du système Terre et protection de l'environnement ;
  • exploration  du système solaire et acquisition de connaissance en astronomie ;
  • télécommunication pour la télévision et/ou la téléphonie ;
  • aide à la navigation et contrôle de la circulation ;
  • surveillance des opérations militaires.

En fonction de la mission qui lui est associée, le satellite peut comprendre un ensemble d'instruments de mesure afin de réaliser des prises de vue, d'enregistrer des données, etc. Plusieurs satellites ont pour mission d'observer et d'acquérir des informations sur le système Terre et plus particulièrement sur les océans. Les paramètres observés sont variés et vont de l'observation globale du géoïde marin aux mesures de surface, en passant par l'observation de la couleur des océans et des états de mer. Toujours en cours, terminées, ou à venir, tout un ensemble de missions satellites permet l'observation globale des océans.